《犬貓終老專題》談貓腎衰竭:積極與安寧之間,尋找讓你最舒服的方式。

2017/03/20 00:00

撰文 | 羅奕儒     責編 | 蘇于寬    攝影|蘇于寬  設計|邱泰元

當腎臟病來的措手不及:美芽#

美芽,比比酥貓中途照顧的第一隻腎貓,也是第一隻因為腎衰而在手中過世的貓。美芽原本是隻街頭流浪的貓,因為嚴重的疥癬而被救援來到中途之家,雖然有了遮風避雨之處,等著牠的卻是一連串醫療介入、與死神博命的過程。「牠的狀況其實一直都沒有到正常貓該有的樣子,我們心裡也很不踏實,直到某天牠的狀況越來越糟......」想起美芽剛來的那段日子,比比這麼形容著。

由於沒照顧過腎貓,對於腎貓的症狀、身體狀況並不熟悉,地方醫院一開始也沒有辦法判斷是什麼樣的狀況,直到送到台大動物醫院送到才終於確診為腎衰竭,並且給予正確的治療方式。而接下來的日子,便是展開了長達一年與腎衰竭的對抗,「自從牠來我們家沒有一天不吃藥,回想起總覺得有點遺憾。」吃藥、皮下輸液,到後來狀況變差需要人工灌食與靜脈點滴,照顧美芽的日常,總有各種省不了功夫的步驟,加上另外還有20多隻貓要照顧,其實壓力很大,但比比仍是盡力騰出時間陪著牠,就是希望牠過的快樂。甚至除了醫生建議的腎處方飼料,也四處搜集資料,購買商業的生肉,就是希望牠能吃得開心些。

「如果天氣不錯,我會拎著牠上頂樓,牠喜歡在上面走來走去,我會陪牠去冒險。記得有次牠在頂樓尿急但是我沒發現,牠就自己找到排水孔然後尿了,我覺得牠好聰明喔,真的很可愛。」對於比比而言,美芽像個小女孩開心地笑、愉快地在頂樓跑來跑去的身影,至今都還在腦海裡。「雖然陪牠很多,對於牠的離開沒什麼遺憾,但想起來還是很捨不得......」

過程中,美芽曾經有段時間狀況不錯,能自己吃得很開心、精神也很好,雖然每日裡仍是膽戰心驚,但總是訝異於牠堅強的生命力,而想要和牠一起堅強下去。曾被醫院宣判只剩不到四個月的時間,在比比悉心的照顧之下彼此陪伴了一年之久。而在最後離開那日,比比形容:「就是發現牠不太對勁,無法灌食、也出現悚毛和瞳孔放大的狀況,就這樣陪著牠,看著牠對待周圍非常敏感的樣子,最後出現類似滑水的動作,大概是腎毒影響腦部而產生的神經狀況,十分鐘內牠就走了。」對於始終陪在美芽身邊的比比而言,仍是難過,但對於一隻腎貓能在沒有遭受太多痛苦的狀況下離去,已是覺得幸福而感激。

腎臟病,貓咪天生的剋星#

翻閱歷年統計資料,不難發現腎臟病始終為貓咪主要死因之一,究竟為什麼貓咪得到腎臟病的比例會這麼高呢?曼哈頓醫院譚大倫醫師解釋:「這其實和貓咪的基因有關。」根據研究指出,由於貓咪的身體缺乏合成某種蛋白質的機制,因此當腎臟受到打擊後,常常就形成難以恢復的重創。但其實,造成腎衰竭的原因非常多,目前的醫學只知道毒物、病毒感染、腎臟損傷都可能是原因之一,但確切究竟哪個是關鍵因素,目前仍不知道。

腎衰竭的貓,會出現脫水、消瘦的狀況,毛髮也失去光澤。

喝水量、尿量及體重改變,飼主都該有所警覺#

對於飼主而言,要如何發現貓咪可能有腎臟病的問題呢?譚大倫醫師提到,貓急性腎衰竭來說,常見的狀況是尿量很少甚至沒有;慢性腎衰竭會看到的則是尿量很多、喝水量也多。但也不能用喝水量、尿量直接判定牠是腎衰竭,其他原因也可能造成這樣的症狀,需要經過驗血才能確定。

喵屋醫院的周春婷醫師則強調,腎貓最有很大的機率會一直消瘦,主要是因為腎毒會讓牠有噁心感,影響食慾,體重也一直往下降,等於是漸進式走向衰弱,因此秤重是日常居家重要且必須的步驟。而在臨床診斷上,醫師也會根據貓咪的肌肉消耗度去判斷目前的病程走到哪個程度,血檢指數有可能在幾天內飆高或降低非常多,有可能影響判斷,相比之下肌肉消耗度則是個長期綜合的指標,在診斷上幫助很大。

及早治療,與時間賽跑#

而當驗血結果顯示腎指數確實過高時,可在醫師的建議下進行尿檢確認,但同時也必須追蹤監控指數的變化,一旦指數上升就需要立刻治療,上升的越高,則需要越積極的治療,「當指數上升時,通常表示腎臟其實已經有3/4失去功能了,腎貓沒什麼猶豫的時間,越等下去只會狀況越糟。」譚大倫醫師這樣解釋。

腎衰竭的治療方式目前包含飲食調整、皮下輸液、靜脈點滴、住院、腹膜/血液透析以及配合藥物的治療,但要選擇什麼樣的治療方式,還是必須根據貓咪的狀況、血檢的指數和有沒有併發症的出現,和醫師討論後才能決定,像是若尿毒指數很高、也出現許多併發症,那通常就必須住院治療,若指數在穩定的控制下,貓咪的狀況看起來也還不錯,就可以從居家照護著手。

另外,比起腎指數的控制,腎衰竭的併發症往往是更棘手或造成貓咪死亡的原因。譚大倫醫師解釋:「尿毒其實是綜合毒素造成的問題,而非單一毒素,因此身體各部位都可能受到影響。」像是消化道可能會出現細菌感染或是潰瘍出血;血管周圍磷離子過高會與鈣離子結合,在身體的各個角落出現鈣化現象,可能就會造成血管、心臟或組織的壞死;另外像尿毒性的肺癌、腦炎、癲癇都有可能會併發,全身性的造血系統、免疫系統也都可能會有影響。

不可逆的轉變,只能選擇最適合的方式#

有了照顧腎貓的經驗後,面對其他腎貓,就能駕輕就熟的照顧嗎?並不。

對於比比而言,雖然有了美芽的經驗,但每一次面對腎衰竭的貓,仍是戰戰兢兢不敢疏忽,甚至也曾面臨令人難過的結果,甚至忍不住懷疑自己對於醫療做的決定(詳見:好好說再見篇)。但無論如何,時光無法從來,每隻貓的狀況也不盡相同,無論是飼主或是醫師,都無法說出怎樣才是最正確的決定,只能在眾多選擇中,挑選比較適合的方式。

鬼門關前走一遭,奇蹟撐下來的孩子:派樂#

派樂是街頭救援回來的貓咪,因為捕獸鋏的傷害,從此成了三腳貓。在比比酥的日子裡,某天發現愛吃的牠食慾突然沒這麼好、毛也一直呈現凌亂的樣子,驗血後發現狀況很糟,BUN(血中尿素氮)高達60多,Crea(血清肌酸酐)也在5-6之間,診斷為重度腎衰。

原本愛吃的牠漸漸越吃越慢、甚至需要人工灌食,本身就是件令人難過的事,尤其牠其實相當怕人,每當要抓牠時都需要經過被牠「哈氣」的過程,對於人、貓,都是相當大的心理壓力。在醫療的選擇上,一開始嘗試了靜脈點滴,效果卻不好,趕緊在血管超過負荷前停掉,改成皮下輸液的治療。曾經一度狀況很糟,獸醫師建議嘗試打過量的皮下點滴搭配利尿劑,試看看能不能讓指數降下來,雖然不失為一種方式,但考量到派樂身體能否承受過量的輸液(如心肺功能也是評估指標之一),以及利尿劑對於腎臟的傷害,比比幾經掙扎後決定放棄這樣的做法。

而是以餵食腎貓的生肉泥,補足每日需要的熱量與水份,而派樂居然奇蹟似的狀況有了好轉,指數持續回穩,雖然還沒回到正常值,但至少派樂能自己進食。「如果能維持下去就好了。」比比衷心的說著,但也明白腎衰竭的不可逆,就是努力地陪牠一起走下去。

安寧走向安樂,沈沈睡去的天使:夏天#

曾經送養出去的夏天,再次回到比比酥卻是因為重度腎衰竭,從4公斤瘦到2公斤,夏天的身體看上去就像是張紙般脆弱、單薄。「狀況不會更好,只會更糟。」止吐劑、類固醇、灌食、皮下輸液,夏天已經承受了太多的醫療,討論之下轉而尋求安寧的療法,思考怎麼樣能讓牠不這麼痛苦。「我沒有奢望牠指數變好,只是希望即使只剩最後這段時間,牠也可以舒服一點。」比比這麼說著,簡單的心願,卻是乘載了無比的憂傷與不捨。

比比的悉心陪伴,終究沒有換得夏天好起來的機會,狀況仍是持續不樂觀,看見牠小小的、因怕冷而微微顫抖的身軀,怎麼也不忍心牠這麼痛苦下去。在經過和醫師的討論,選擇了一個夜裡,在溫暖的懷中,夏天沈沈地睡去,不痛了,小小的身軀自由了。

最後的努力,只願換你不這麼痛苦的餘生#

當確診為腎衰竭後,往後的日子,對於飼主、貓咪,都是一場與生命搏鬥的硬戰,除了難過與焦急外,如何做,才對貓咪好、才能避免貓咪遭受更多痛苦,成了每個飼主最想知道的事。

一、居家照護:飲食調整#

飲食對於貓咪而言,是相當重要的部分,即便是腎衰竭的貓,只要還沒走到重度腎衰,同時給予適當的飲食,都能夠獲得良好的控制。以食物的配方而言,腎貓所需的飲食必須是低磷、優質且易消化的蛋白和給予足夠的水分。無論是吃腎處方飼料、低磷主食罐、自製腎貓生肉餐等等,都必須留意腎貓所需的配方和一般健康貓咪的不同,錯誤的飲食反而會造成腎衰竭的惡化。

至於該怎麼吃?譚大倫醫師表示:「一般會直接建議處方飼料,因為這是經過調配適合腎貓的配方,但會非常建議吃罐頭類的處方飼料而非乾飼料。」進一步解釋,飼料的出現其實是人類為了好運送、好儲藏,但並不符合貓咪在野外的飲食習慣,當牠已經有腎衰竭的問題,又給牠吃飼料,水分更加不足,只會加速腎臟的惡化。周春婷醫師則建議可以嘗試生肉的飲食,但仍必須注意營養成分是否合乎腎貓的需求。

另外,腎衰竭末期的貓,可能出現食慾下降、甚至不願進食的狀況,這時候,飼主就必須將食物處理成泥狀,使用針筒進行人工灌食,避免貓咪因營養不足消瘦、病發其他症狀甚至死亡。而對於飼主較忙碌無法進行灌食、或是貓咪很兇、容易緊張、不容易灌食的,醫師則會建議加裝食道胃管,讓飼主能夠比較方便地灌食與餵藥。「大部分的飼主對於裝食道胃管都很有障礙,認為貓是不是快死了,但沒有考慮是不是能灌食到足夠的量,這時我們就必須消除他的疑慮,鼓勵他試看看。」周春婷醫師無奈地解釋道。

二、居家照護:皮下輸液#

慢性腎衰竭的貓咪,飼主每天需要按照醫師指示的量跟種類(生理食鹽水、林格式液或乳酸林格式液等)替貓咪注射至身體裡,稱為皮下輸液,口語常稱打皮下水。原因在於腎臟功能受損,無法處理體內毒素,因此透過額外的液體注入體內來協助代謝,再由尿液排出,一方面補充水分,另一方面協助腎臟排出毒素。

周春婷醫師指出:「皮下輸液其實是居家照護最大的挑戰,一旦突破了這個技術門檻,飼主幾乎沒有做不到的事,通常我們都用這來判斷這隻貓的居家照護品質可以到什麼程度。」但若是飼主非常忙碌無法達成、或是貓很兇,但又無法負擔常常回診或住院讓醫師協助處理的費用,就必須要有心理準備因為牠回家後無法持續治療,剩下的壽命可能不多。

三、居家照護:定期回診追蹤#

驗血追蹤腎指數的變動,是判斷腎衰竭狀況很重要的依據,以居家照顧的腎貓而言,多久必須追蹤一次?譚大倫醫師建議:「必須依照腎臟受損的嚴重程度來看,通常是一週一次,若狀況維持良好則可以到兩週甚至一個月,基本來說一個月一次是必須的。」

磷離子過高也是腎貓常見的問題,因此離子的平衡也是必須追蹤的項目,同時也會搭配磷離子阻斷劑與低磷食物來控制。另外,也可能出現高血壓、慢性胃炎、消瘦、抵抗力恢復變差甚至貧血的問題,因此飼主也必須留意貓咪每日的喝水量、飲食量、體重的變化,以及觀察是否有脫水的狀況等。看似繁瑣,但每個細微的轉變,都可能是左右生死的徵兆,飼主絕對大意不得。

四、住院治療:靜脈點滴#

周春婷醫師解釋,靜脈點滴是直接將水分補充至血管,若動物有嚴重脫水和電解質失衡的問題,靜脈點滴能最快速讓身體回復正成狀態,另外,若是血鉀過低,也只能透過靜脈點滴補回;相較之下皮下輸液只能補充部分電解質和水分,再由週邊組織吸收或透過淋巴系統補回血液,速度慢,只能作為長期慢性腎衰使用。

然而,由於靜脈點滴需要設備以及在無菌環境下進行,貓咪必須住院才能進行靜脈點滴的醫療,若不希望貓咪住院,則只能採用皮下輸液的居家照護方式。另外,若是貓咪很兇、或是很虛弱狀況很差而無法上針,也只能採用皮下輸液。

五、住院治療:血液 / 腹膜透析(洗腎)#

圖為獸醫替貓咪進行超音波掃描檢查腎臟

以腎衰竭而言,透析治療算是比較少人做的治療方式,有足夠設備能進行的醫院也不多。譚大倫醫師表示,透析目前分為血液透析和腹膜透析,都是以取代腎臟代謝功能、控制尿毒狀況為目的,但在治療的方式、治療時間、費用以及會產生的副作用都不同,像是血液透析必須搭配抗凝血藥物,如果藥物的量不對,就可能發生凝血或是出血的問題;腹膜透析常見的併發症則包含離子失衡、腹膜炎等。

「相較於其他治療方式,透析算是比較侵入性的治療、費用也比較高,現在飼主拒絕的狀況已經比較少了,但仍是有飼主完全不考慮。」然而,站在醫師的角度,透析畢竟只是一種醫療方式,即便做了其實也不能保證動物就能痊癒或是活下來,是否選擇透析治療,仍是要交由飼主自己做決定。

六、安寧治療:最後的最後,痛苦最小化為目標。#

在周春婷醫師的經驗中,醫療方式的選擇,除了依據動物的狀況而做不同的判斷外,也需要考量飼主的想法、生活習慣與經濟能力,「如果設計一個我們認為完美的計畫,但主人做不到,他就會放棄,我們辛苦搭建的醫療計畫也白費了。」因此醫師都會和飼主談論多個方案,再讓主人根據動物的自身條件與飼主的經濟狀況做選擇。

在腎衰竭的末期,採用安寧治療,是飼主常會選擇的方式,除了飼主本身不願意貓咪承受更多的痛苦外,貓咪本身身體的消瘦、衰弱,常常也讓牠無法再承受更多積極性的治療,只能選擇皮下輸液、藥物控制、飲食治療等方式來延續牠的生命。安寧治療,不同於積極療法,用於醫師判斷治癒機會非常低甚至不可能時,做的最後一波努力。周春婷醫師表示:「安寧治療而言,最重要的原則就是止痛,同時要達到營養,若是這兩件事沒辦法做到,這隻貓在後期是非常痛苦的。」因此在醫療方式的選擇、藥劑使用的多寡都會不同,都是盡可能以讓貓咪承受最小的痛苦作為考量原則。

七、安寧與安樂,艱難卻不得不做的抉擇#

慢性腎衰竭,本身是不可逆的轉變,安寧治療的末期,當藥物、皮下輸液已經無法再維持貓咪的狀況,如何選擇安樂死介入的時間點,就成為飼主不得不思考的問題。周春婷醫師表示,可以用以下三點來作為決定是否安樂死的標準:


  1. 是否已經完全不吃不喝?尤其若再無法裝食道胃管的狀況下,貓咪的身體無法支撐太久。

  2. 牠有沒有辦法移動自己?牠是不是只能一直躺著,連走到貓砂盆都無法,便溺在自己身上。

  3. 牠有沒有辦法與飼主互動?是不是長期處於意識不清、或持續性的癲癇。


當這三個狀況達成其中一項時,其實就可以考慮了。而在過去的經驗中,醫師在治療過程中就會找尋時機點和飼主溝通,而飼主心裡其實也都有數,接下來就是在每次的回診中根據狀況來討論、抉擇時機點。

「如果他很愛他的寵物,這個選擇通常都是困難的。」談起過去的經驗,譚大倫醫師表示,其實從要不要安樂死、如何選擇時機點,就可以看出飼主對於動物的疼愛程度,「有些真的不是因為錢,而是捨不得牠再痛苦下去,而即便做了這樣的決定,當牠走的那天,飼主通常還是非常的傷心,可以感受到他是很痛苦地下了決定。」

親手將心愛的寵物推往死亡,大概是所有飼主最不願面對的事,然而,眼見他一日日消瘦、痛苦,又何嘗忍心。如果死亡終究是盡頭,也許,在最後的時光,讓牠不用忍受更多的痛苦與折磨,便是飼主能給牠最後也最深的祝福吧。

當真有需要之日,願我們都能這樣勇敢。

結語:如果我們還有選擇#

貓的腎衰竭雖然可怕,最後的結果往往也令人傷心,但其實飼主仍是有些選擇,在貓咪還健康、或腎衰竭病症尚未走到末期前,給予正確的飲食與日常照顧,避免腎衰竭的發生,或是在輕微腎衰時控制腎臟的狀況。

以日常生活而言,最重要的便是充足的水分攝取,尤其是以乾飼料為主要飲食來源的貓,由於從食物中攝取的水分少,更容易出現水分不足的狀況。而除了盡可能讓貓多喝水外,更應多選擇濕食,從食物中獲取的水份,會比單純飲水來得更能被身體利用。定期觀察飲水、尿量,以及血檢、超音波的檢查,其實都可以儘早發現不對勁的狀況,同時提供適當的治療,避免走上腎衰竭末期的道路。

另外,譚大倫醫師也強調,日常生活中避免接觸有毒的物質,其實是避免腎衰竭很重要的一環。而毒物的來源其實非常多種,無論是接觸到的、吃進去的,都有可能會造成腎功能的創傷,像是有些貓是百合中毒來就醫,只要吃到一點點的百合就可能造成腎臟劇烈性的破壞,很可能來不及做任何醫療貓咪就走了。「日常生活中,生活的單純些,不要有太多化學物質,對貓是比較好的。」

也許腎衰竭不代表生命的終點,但一旦走到那步,能做的努力其實也有限了。如果還有時間、如果我們還有選擇,也許換個照顧方式、改變一些日常的習慣,就能夠避免踏上令人心碎的旅程,即便仍有道別的一天,至少不會心存遺憾。

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