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計畫更新 #76 十月咖啡箱:Newground Coffee-擁有崇高使命的精品咖啡烘焙師

2022/09/30 17:58

位於牛津的Newground咖啡為更生人提供極需的工作機會,並熱衷於提供真正卓越的咖啡。#

 

入獄是我們大多數人都害怕且無法想像的事情。在大多數國家,監獄是重兵把守的場所,為外界提供保護,防止謀殺犯、強盜、強姦犯和其他因罪證而需要被監禁的人。然而,很多時候,人們仍會因為一些緣故而犯罪入獄,如持有少量毒品。懲教系統當然有其存在的目的,但在大多數西方國家,監獄只是為了一個目的:懲罰。

 

人們對挪威的監獄改革議論紛紛,由於這樣的規範讓囚犯自由出入,獲得一份工作,並幫助他們在服刑期滿後重新融入社會,以防止再次犯罪。人們出獄後會再犯罪的主因之一是因為被社會邊緣化,發現很難甚至再找到合適的工作及住所,在幾乎無法生存的情況下最終便回到了街頭。根據 Crisis.co.uk的數據,再度犯罪每年為英國經濟帶來超過130億英鎊的損失。

 

然而,從另一方面考慮,在一個幾乎行業都嚴重缺工的時代,有前科的人在很大程度上仍然被潛在雇主忽視,因為他們不想提供工作給案底的人。而近來,有越來越多英國公司正逆勢操作,不只關注這個群體,也為他們提供擺脫再次犯罪與無家可歸的機會,來自牛津的 Newground 咖啡,也是其中一員。

 

Newground咖啡位於牛津,由 Joel Grates成立,其使命是從小型農場採購優質咖啡,並通過為前罪犯培訓、提供工作機會來幫助他們展開新生活。

 

2020年第一次與Coffeevine合作並廣受歡迎後,Newground 將在10月份帶著 Zuzuka Bora 美味日曬烏干達,回到我們的咖啡訂閱中。幾天前,我採訪了Joel,欲了解公司的崇高使命和未來計劃。


 

The coffeevine(TC): "我們發現現況與兩年前的情況非常不同。當我們第一次合作時,我們還處於英國脫歐過渡階段的最後幾個月,加上疫情肆虐,人們被困在家裡,試圖找到可以花掉額外現金的東西。過去的24個月對你們來說是怎樣的?"

 

Joel Grates (JG): "在過去的兩年裡,我們來說有幾個挑戰。我可以說我們一直處於一個整合期。我真正建立了批發和網路業務,這兩項如今已成為我們相當穩固的收入來源,以至於我們現在能夠開始關注下一步。"

 

TC:"哦,這聽起來很令人興奮。那是什麼?"

 

JG:"嗯,那是一個有點超前計畫,不是嗎?我們計劃明年初在牛津市中心開設一個非常酷的新概念空間。我們的目標是讓它在2023年成為全歐洲最好的開業項目之一。希望這對我們的客戶來說,是一個真正獨特的體驗,而牛津是一個做這項業務的好地方。

 

當我們設計我們的烘焙室時,我們希望人們能夠真正地跳入咖啡裡。例如,我們的顧客可以坐在吧台後面,觀看我們咖啡師的工作,整個設計目的是開放和吸引人。我們希望新空間也能有一些這樣的元素。 "

 

TC:"這聽起來超級令人興奮。我希望明年能看到它。那麼,讓我們來談談貴司企業的社會責任方面,我覺得這一點超級吸引人,令人欽佩。你整個精神是圍繞與小社區咖啡農合作並幫助他們蓬勃發展,同時,你還致力於為前罪犯提供培訓與就業機會。請多跟我說一些關於這方面的事。"

 

JG: "這就對了。我們對咖啡有極大的熱情,但我們所做的事情核心是為這群剛出獄的人提供教育訓練和工作機會。因為我們相信,從監獄出來並試圖重新融入社會的人會遇到許多障礙。而最大的障礙是「就業」。

 

事實本身說明了這點。一個在出獄後12個月內找到工作的前罪犯,比找不到工作的人重新犯罪的可能性要低2/3。

 

你知道,世界上有很多判斷,我們堅信有第二次機會。如果你勾選了有犯罪記錄的選項, 95%的雇主會把你的申請放在 "不 "的文件裡。我們真的想幫助改變這種情況。並非每個坐過牢的人都是天生的壞人。有一些人陷入重新犯罪的惡性循環裡,因為他們覺得這是他們能生存的唯一方式。

 

TC:”我之前與另一家有類似使命的烘焙 商Old Spike 合作過,我也熟悉像 Redemption Coffee Roasters 這樣的公司,他們也在幫助出獄的人。同時,我不知道有什麼其他的公司在做同樣的事情。也許是我自己對其他行業缺乏了解,但精品咖啡是否特別適合這種模式?"

 

JG:"我認為它很適合,因為咖啡行業是相當進步和自由的,對大眾是很受歡迎,無論他們是誰。同時,咖啡提供了一個機會,可以通過很棒的產品和服務創造體面的利潤,以建立一個成功的企業,並解決社會不公、解決環境問題或任何可能的問題。

 

我相信,現在的消費者也對品牌有更多的期望,公司將不得不考慮他們計劃如何回饋整個社會。我們不一定會在活動中誇耀我們的社會項目,但對我們客戶來說,這肯定是錦上添花。 "

 

TC:"到目前為止,你們給了多少人一個機會?"

 

JG: “我們已經為不同的人提供了大約 9000小時的維生工資就業。維生工資與最低工資不同,它為人們的生活提供了一個更實際的薪資。到目前為止,與我們合作的人沒有一個回到監獄。這確實是我們最大的KPI(關鍵績效指標)。因此,無論他們是留在我們這裡,還是轉到其他地方工作,如果他們能夠堅持下去,不再重新犯罪,我們就覺得為他們做了一件重要的事情。

 

"並不是每個進過監獄的人都是天生的壞人。有些人陷入了重新犯罪的惡性循環,因為這是他們能生存的唯一方式。"

 

 

不論如何,現在仍言之過早。我們有很大的計劃,比如我們新的實體空間開放和我們新的培訓啟動。在咖啡業界,我們非常缺乏合格的工作人員,在Newground,我們只有有限的工作機會。這就是為什麼我們正在與批發夥伴合作,提供額外的安置場所。 "

 

TC:"這感覺非常及時。無論你在哪裡,人們都在急切地尋找工作人員,每年都有大量的勞動力從監獄裡出來,但每個人似乎都忽略了,因為他們認為這群人都是壞蛋。重要的是,我們要努力擺脫這種污名,不是嗎?"

 

JG:"正是如此!我們的夢想之一是改變現今這種狀況。我們的夢想之一是改變這種說法。不僅僅是幫助人們找到工作,也要改變整個政策,消除一些沒有幫助的絆腳石。"

TC:”讓我們來談談你們的咖啡。除了包裝看起來非常漂亮之外,你們還努力在原產地發揮影響力,與選定的農民密切合作,例如來自 Zuzuka Bora 的這款烏干達咖啡背後的人。我們在2020年也有一款來自你們的烏干達咖啡。請告訴我更多關於與烏干達的一切。"

 

JG:"的確如此。這個項目實際上是我們首先存在的部分原因。負責這個項目的人,Dave Bishop,曾經在牛津的樂施會工作,我在這裡時認識他。幾年前,他搬到烏干達,意識到他居住的地方是塊種植咖啡的理想之地。不僅如此,該地區傳統上是一個咖啡種植區,但由於長期的內戰,這種知識已經幾乎快喪失了。

 

他很快就建立新項目,幫助恢復專業知識,並幫助農民找到新的收入來源。咖啡本身就很好喝。他在當地投入大量的辛勤工作,建立正確的設施,幫助人們重新獲得失去的知識。現在有數百名農民正在耕種他們的土地,種植精品咖啡,賺取比以往更多的收入。

 

幾年前,他伸出援手說:"這裡的這些咖啡味道絕對是好的,而且它們有助於消除貧困。如果這個故事能以出口結束,那不是很好嗎?你會考慮在英國對這些咖啡做一些事情嗎?

 

那是真正讓我們行動起來的呼籲之一。我喜歡這樣的想法,也就是我們可以跟這群為家庭提供更好生活的事務合作。我為農民所做的工作感到自豪,而我的工作就是以最好方式來展示它。 "

 

TC:"作為一家精品咖啡企業,立足於牛津是一種什麼樣的體驗?當我上高中的時候,我在那裡住了兩年,但在那時,真的沒有精品咖啡可言。我確信它發生了很大的變化。你也在倫敦的門口,這可能是歐洲擁有最好咖啡文化的城市。你在牛津有多大的發展空間,它是否已經具有相當的競爭力?"

 

JG: "我們正處在一個咖啡界不斷成熟、競爭相當激烈的地方,是的。五年前,這裡還不在任何人的精品咖啡目標清單上,但我們彼此相互推動,在市中心開設另一個新空間肯定會有所幫助。我們這裡肯定有一些健康的競爭。"

 

TC:"你希望看到Newground在不久的將來走向何方?"

 

JG:"嗯,除了我們想在此地開設新概念外,我們還想擴展到邊界之外。也許在倫敦開一些店。除此之外,我們也想繼續鞏固、照顧批發客戶,並為更生人提供更多機會。"

 

TC:"你們是否與其他類似重返社會做法的公司分享做法?"

 

JG:”是的,我們從英國的其他公司和企業那裡學到很多東西,他們以自己的方式提供協助。例如,有一家名為 Timpson 的公司,目前為正在或即將離開監獄的人提供約1000個工作機會。他們是重要的倡導者。肯定有一個支持網絡和我們周圍的偉大人物是可以向他們學習的。"

 

TC:"請繼續這項偉大的工作,我很高興你能再次參與我們本期的咖啡箱。"



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