一月專題推薦:所以,民主死了沒?

2019/01/10 19:00
How Democracies Die What History Reveals About Our Future

──民主已死,有事燒紙。


一不小心,英國就脫歐了;一不小心,杜特蒂就當選了;一不小心,川普就把移民家庭拆散成碎片。民粹主義全球興起,好似沒有人想再聽把套裝穿成拘束衣的政治菁英說話,越是口不擇言的「非典型政治人物」越受民眾追隨。河道上成千上萬的假新聞,買下你有限的關注力,宛如DDos攻擊,消耗你的頻寬,癱瘓你的運算。

民主已經被玩壞了嗎?許多人都在煩惱這件事情。台灣的問題可能更複雜一些:如果我們以為民主夠穩固而欠缺資訊戰的危機意識,我們還有下一張選票可以虛擲嗎?這會是我們最後一次投票嗎?

請看本月「民主終結」專題。

How Democracy Ends
民主會怎麼結束:政變、大災難和科技接管
How Democracy Ends
作者:大衛.朗西曼 (David Runciman)
譯者:梁永安
出版:立緒  
日期:2019/01/04

  民主政治給人一種信心,彷彿有了民主,一切的困難都可以迎刃而解。劍橋大學的朗西曼近年來反覆提醒人們對民主的過度自信。近年來歐美世界的一連串事件,諸如脫歐公投、反難民爭議與民粹領袖的當選等等,都佐證了朗西曼的憂心。在這本新作中,朗西曼對民主政治的現況有一個生動的比喻:民主並沒有死亡,但卻陷入了中年危機。

  發達民主國家目前所遭遇的逆流,就像是一個事業有成的中年男子,感覺自己處於一成不變的狀態,嚮往著一些重大改變,但又不想要翻天覆地的改變,於是給自己買了酷炫拉風的重機或者休旅車,人們選出口不擇言的非典型政治領袖,因為他們相信這個政治制度承受得住,大不了下一次再換人。但面對諸如假新聞,人民與政商巨鱷之間越來越傾斜的權力比重,我們自信的民主體制真的能夠一再承受中年男子的任性嗎?同樣經受民主中年危機震盪的台灣讀者,不應該錯過朗西曼這本小書。

How Democracies Die What History Reveals About Our Future
民主國家如何死亡:歷史所揭示的我們的未來
How Democracies Die: What History Reveals About Our Future
作者:史蒂文‧李維茲基(
Steven Levitsky)、丹尼爾‧齊布拉特(Daniel Ziblatt)
譯者:李建興
出版:時報出版  
日期:2019/01/15

  相較於朗西曼對民主詼諧又不失犀利的診斷,這兩位身處民主中年危機震央的美國學者,更悲觀地斷言民主恐怕不是如朗西曼所言的「終結」(end),而是已經「死透」(die)。人們對民主政治的信心,來自於這個體制透過制度性的安排,將權力多元分散,而不致於過度集中,因此它具有引導克制的能力,讓民主國家的領導人,即便在遇上重大危機時,也能自我克制,像是二戰期間的羅斯福乃至於911事件中的小布希。但民主引導克制的功能正漸漸流失,而川普的當選,意味著這個體制已經失去守門員的功能。民主政治已經死透了,而這本書是民主政治的驗屍報告。

大辯論:左派與右派的起源
The Great Debate: Edmund Burke, Thomas Paine, and the Birth of Right and Left
作者:李文 (Yuval Levin)
譯者:王小娥、謝昉
出版:時報出版  
日期:2018/12/25

  民粹領袖之所以吸引人民的原因,是因為它看似提供了一個不一樣的選擇。這反映了當前民主政治中一個重大的困境:人民沒有真正的選擇。90年代「第三條路」思潮興起,導致了歐洲左翼政黨的全面右轉,而在美國,柯林頓的民主黨政府,甚至比雷根的共和黨政府,對公共支出採取了更加緊縮的政策,人民長期習慣的左與右,不再具有價值與路線的意義。

  李文這本重新回顧一場堪稱政治理念最重要一場辯論的著作,也提出了類似的觀察。而這場辯論的種種交鋒,至今都還在活生生上演,我們正在論辯同性婚姻的權利是天賦人權還是歷史產物,正在論辯我們一切的政治決定,是否需要承擔上一代人的重負,是否需要考慮下一代人的境況等等。


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