【石虎】臺灣最後的貓科動物 —— 認識物種與威脅現況

2018/06/12 16:46

今年初,台中市與苗栗縣陸續通過「石虎保育自治條例」草案,眼看保育行動即將往前邁進一步。然而,5月初,苗栗縣議會卻以石虎保育將「阻礙地方開發」為名,退回自治條例草案。保育人士無不瞠目結舌地看待這「鬧劇一場」。
 
究竟石虎是亟需保育的瀕危物種?還是阻擋開發的兇手?
生活在淺山地區的這群石虎,又面臨什麼樣的生存危機?
 
透過窩編的插畫,帶大家一起來認識這臺灣最後的貓科動物——石虎。




野外的石虎過的好嗎?等著牠們的,除了每日捕食獵物、躲避天敵的壓力之外,還有什麼樣的生存危機?




【一隻都不能少的,臺灣石虎】

石虎,分布於亞洲的小型貓科動物,生物學上的分類為貓科豹貓屬豹貓種。

臺灣石虎屬於華南亞種,根據文獻,1930年代石虎曾廣泛分佈於臺灣淺山丘陵地區;而根據調查,每年的狩獵數量、毛皮交易數量也都為數不少。

但從1980年代起,石虎的族群開始急速減少。目前推估的族群數量已非常接近小型食肉目動物最小可存活族群(MVP)。

消失中的臺灣石虎:http://pcse.pw/7K8ZH



【石虎好萌,可以養嗎?】

石虎因為長得和貓很像,造成部分民眾誤會能夠飼養作為寵物。

但事實上,石虎具有強烈的野性、不易親近人。且為純肉食動物,一般家貓的飼養方式會造成石虎嚴重的營養不均衡,甚至產生惡病質。目前特生中心收容的石虎中,就有一隻是因遭人為長期圈養而無法回到野外生存。

而依目前的《野生動物保育法》規定,私自捕捉、飼養保育類野生動物,可處6月以上、5年以下有期徒刑,得併科20萬元以上、100萬元以下罰金。




【石虎——淺山地區的王者】

石虎生活於鄰近人類聚落的淺山地區。包含次生林、農地、河床、聚落都可能是牠出沒的領域。

肉食性的石虎以野鼠、野兔為主食,是淺山生態系食物鏈頂端的掠食者,也是關係著淺山生態系健全與否的關鍵物種。

石虎的減少或滅絕,絕不只是一個物種的影響,而是會劇烈的影響整個淺山生態系。




【真的有石虎嗎?為什麼我都沒看過。】

石虎雖然生活在距離人類聚落不遠的淺山地區,但由於生性警戒、不易輕易接近人類,因此在野外是很難看見的。

事實上,大部分的野生動物對人都相當警戒,不會主動親近人類,亦不會主動攻擊。也因此,想像野生動物會主動咬人,或是想像能和野生動物親密互動,都是不太實際的幻想唷




【石虎並不脆弱,只是人為影響太劇烈。】

長期投入石虎保育的陳美汀博士表示:「石虎的個體數雖然很少,但牠其實並不是繁殖能力差的物種,所以保育的重點還是要回到棲地。」

姜博仁博士則指出:「石虎繁殖跟適應能力蠻強的,只要做一些事就可能讓族群恢復,但近年來苗栗的棲地真的開發的太快了,所以我開始會對石虎的狀況有點緊張。」




以生態學角度來看,小型食肉目動物族群數量少於500隻其實就非常危險,甚至可能在不知不覺中就滅絕。



【干擾不斷的重要棲地】

近年來,在石虎棲地附近的大小型開發案不斷,包含裕隆二廠興建、後龍殯葬園區設立、苗50線拓寬計畫、台13線三義外環道新闢、月稱光明寺等等。另外還有私有地上的露營區、農舍、山區別墅的興建,石虎棲地極速縮減。

肥料、除草劑、農藥、滅鼠藥的使用對土地造成嚴重影響,不只有毒殺的危險,更可能捕捉到中毒的動物,甚至捕不到獵物。

血淋淋的路殺統計數量,呈現出石虎棲地的危機,但更多的是死於山中未被察覺的個體。




【開放式雞舍,儼然大型誘捕籠。】

相較於石虎路殺,因為血淋淋的呈現在眼前,通常能引起大眾關注,但事實上,因為雞舍衝突而受傷、死亡的石虎數量可能比路殺更多!

根據研究人員在苗栗地區的訪談資料,每年因闖入雞舍而遭毒殺、捕捉、中獸鋏的個體,幾乎可達數十隻,以石虎只剩500隻左右的族群來說,絕對是相當大的衝擊。

對於雞農而言,財產受損的確是不爭的事實,甚至連野保法中都准許民眾財產或生命受損的緊急狀況捕捉野生動物。但相較於獵捕、毒殺,如何更積極地引導雞農用正確的方式避免石虎造成的危害,則需要資源與心力的投入。




【人的私慾,石虎的痛】

除了雞舍的衝突之外,在野保法上路多年後的今天,仍不時會聽聞石虎遭捕捉、食用或私養的消息。

特生中心目前收容的五隻石虎中,就分別有一隻是遭十字弓射中臉部、以及遭人為私養而無法回到野外的個體。

相較於雞被偷吃後的報復行為,為了滿足私慾的捕捉、食用、圈養絕對是更可惡、令人無法原諒的!




【流浪動物的威脅,不只是競爭】

「如果我們沒辦法處理流浪貓狗的問題,我們做的保育其實事倍功半。」特生中心助理研究員林育秀如此形容。

以野生動物急救站的救傷統計來看,因流浪動物追咬而受傷的動物不在少數。而以自動相機拍攝的畫面來看。也能看見許多起流浪貓狗追咬野生動物的畫面。

而屏科大陳貞志老師最新的調查中,針對路殺死亡的石虎個體進行小病毒篩檢,16隻的個體中,高達8成感染小病毒。而這些小病毒最主要的感染途徑便是在野外自由活動的犬貓。




「石虎,要撐住,我們不會像雲豹一樣,來晚了。」姜博仁博士如此說著。

但事實上,面對石虎嚴峻的生存危機,誰也沒有把握能留下石虎。

雲豹已經來不及了,
石虎,還來得及嗎?


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